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Cómo funciona el wifi en los aviones y por qué es de baja calidad

Algunas aerolíneas ya ofrecen conexión a internet durante el vuelo, pero en la mayoría de los casos el precio es caro y la velocidad muy lenta.

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04/07/2016 por: Sandra G. Costa

Según una encuesta realizada el año pasado por la compañía de satélites Imarsat, el 61% de los viajeros latinoamericanos renunciarían a la televisión en su asiento por conexión a Internet durante el vuelo. Y más del 60% estaría dispuesto a pagar más por el billete de avión si se provee el servicio.

Entonces, ¿por qué no ha llegado la tecnología a ofrecer una conexión de internet de calidad en los aviones? ¿Qué perspectivas hay que de que se masifique y mejore?

  1. 1 Conexión aire-aire

    Lo primero que tiene que tener un avión para que la conexión a internet sea posible, es alguna clase de antena. Más comúnmente, llevan varias instaladas en el tope de la aeronave. Lo segundo necesario es el equipo que efectúa la conexión; para esto, los aviones utilizan mucha de la infraestructura que ya nos da acceso a la red en nuestros dispositivos móviles, incluidas torres en la tierra y satélites en el espacio.

  2. 2 ¿Atravesará el avión el océano? ¿O se mantendrá sobre tierra?

    Respecto a la primero, tendrá que hacer uso de los satélites. "Es el tipo de tecnología disponible en la mayoría de los vuelos internacionales, pero el problema es que la velocidad es muy limitada. Hay mucho retraso porque la señal viaja un trecho largo", según afirmó Mundo Cósimo Malesci -director ejecutivo de Fluidmesh- a BBC Mundo.

    Además está la cuestión del movimiento. Mientras la aeronave se desplaza a velocidades de muchos cientos kilómetros por hora, es un reto mantener la comunicación entre la antena y el satélite, porque también se desplaza. En consecuencia, el servicio deja mucho que desear.

    "Es un internet como anticuado. Es lento, puedes enviar correos, aunque te tomará más tiempo que en la oficina. No podrás usar Skype o hacer reuniones virtuales en la laptop. No podrás ver vídeos en vivo y usar YouTube o Facebook será doloroso. Es lo que es. Mejor que nada", dice Malesci.

  3. 3 Conexión aire-tierra

    El otro escenario es el de los aviones que no dejan de sobrevolar tierra. En este caso, la provisión de internet viene dada por una conexión aire-tierra. "Esta depende de una señal celular desde tierra que se dirige al cielo para conectar la aeronave", según explica a BBC Mundo Morgan Painter, portavoz de GoGoAir (la proveedora de servicios de internet en aviones más popular en EEUU).

    "Para la mayoría de los pasajeros, ATG es genial; es la tecnología que literalmente creó un mercado de conectividad a bordo. Les permite chequear emails, navegar la web y utilizar aplicaciones de redes sociales como Twitter y Facebook", añade Painter.

    Sin embargo, hasta la propia compañía reconoce que esta conexión tampoco es suficiente para las aplicaciones que requieren muchos datos móviles, como retransmisión de vídeos en vivo.

  4. 4 Cómo y cuándo mejorará

    En ninguno de los dos escenarios (tierra o aire) la respuesta es sencilla. "La ATG está siendo suplementada con conectividad satelital, pero esto está ocurriendo a paso lento, por razones tecnológicas y de costos", le dice a BBC Mundo Bob Mann, consultor de la industria aérea de Washington, EE.UU.

    Mientras tanto, la tecnología de satélite de la que depende la conexión aire-aire no está realmente diseñada para proveer wifi en aviones, sino que está creada para cubrir áreas limitadas en tierra. Y lo que podría realizar el trabajo, una constelación de satélites de órbita baja, todavía no ha sido lanzada, está retrasada.

  5. 5 Sistema 2Ku

    Es el sistema que usa GoGoAir. Permite a los pasajeros tener una experiencia similar a la que tienen en tierra, incluyendo vídeos en streaming a 30.000 pies de altura.

    Un total de 14 aerolíneas fuera de Estados Unidos, incluido Aeroméxico, se están aliando con GoGoAir para proveer este servicio.

    En cuanto a Europa, Malesci explica que su compañía está desarrollando una solución alternativa, llamada banda ancha aire-tierra, que funciona de manera similar al Sistema 2ku, pero con mayor capacidad. "Creo que la conectividad en aviones va a mejorar sustancialmente en los próximos 10 años", estima.

  6. 6 Factores tecnológicos y económicos

    "Cuando haya argumentos de negocios (como demanda comercial y regulaciones legales) para una conectividad generalizada y global a bordo, se volverá de rigor", afirma Bob Mann, experto. Esto va desde el estado del tiempo hasta la operación de la nave. La actual falta de una posibilidad de compartir esta información con el personal de tierra crea ineficiencias y costos.

  7. 7 Precio de la conexión

    Sobre esta cuestión, existen diversas estrategias que las compañías emplean con filosofías opuestas. Para muchas de ellas, la conexión wifi es una forma de aumentar ingresos, y la dirigen a los viajeros de negocios, que quieren aprovechar el tiempo del trayecto para trabajar. Normalmente, a estos pasajeros no les importa el precio por conectarse porque no son ellos los que pagan el servicio, sino sus empresas, a las que pasarán la factura como un gasto más del viaje. Según datos de GoGo, solo el 7% de los pasajeros paga por conectarse a internet durante el vuelo, pero es suficiente para cubrir gastos y dar beneficios.

    Pero otras compañías, como JetBlue, ofrece acceso a internet gratis para todos los viajeros, y además su servicio es uno de los que ofrecen más velocidad de navegación y además no restringe el acceso a aplicaciones de banda ancha, como Netflix.

  8. 8 Más información

    Si quieres más información, consulta la categoría de Viajes. En la subcategoría de Vacaciones encontrarás otros artículos y vídeos que te servirán de ayuda. No te pierdas los siguientes:

    - Cómo conseguir desconectar en verano.

    - Cómo disfrutar de unas vacaciones de verano low cost.

    - Cómo son las 10 mejores páginas web para encontrar vuelos baratos.

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14 Comentarios comentarios

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